21 razones por las que los bosques son importantes

Los bosques cubren un tercio de toda la tierra del planeta, proporcionando una infraestructura orgánica vital para algunas de las colecciones de vida más densas y diversas del planeta. Sustentan innumerables especies y 1.600 millones de medios de vida humanos, pero los seres humanos también son responsables de la deforestación generalizada y de la tala de millones de hectáreas de bosques cada año.Bosques

En honor a este enfoque estacional en árboles y bosques, aquí hay una lista de 21 razones por las que son importantes:

1. Nos ayudan a respirar.

Los bosques bombean el oxígeno que necesitamos para vivir y absorber el dióxido de carbono que exhalamos (o emitimos). Se estima que un solo árbol maduro y frondoso produce un día de suministro de oxígeno para entre dos y diez personas. El fitoplancton es más prolífico, proporcionando la mitad del oxígeno de la Tierra, pero los bosques siguen siendo una fuente clave de aire de calidad.

2. Son más que sólo árboles.

Casi la mitad de todas las especies conocidas viven en los bosques, incluido el 80 por ciento de la biodiversidad terrestre. Esa variedad es especialmente rica en bosques tropicales lluviosos, desde loros raros hasta simios en peligro de extinción, pero los bosques están repletos de vida en todo el planeta: los insectos y los gusanos aportan nutrientes al suelo, las abejas y los pájaros esparcen polen y semillas, y las especies clave como los lobos y los grandes felinos mantienen a raya a los herbívoros hambrientos.

3. La gente también vive allí.Bosques 3. La gente también vive allí.

Unos 300 millones de personas viven en los bosques de todo el mundo, incluidos unos 60 millones de indígenas cuya supervivencia depende casi exclusivamente de los bosques nativos. Muchos millones más viven a lo largo o cerca de los límites de los bosques, pero incluso una simple dispersión de árboles urbanos puede aumentar el valor de las propiedades y reducir la delincuencia.

4. Nos mantienen frescos.

Al cultivar un dosel para acaparar la luz del sol, los árboles también crean oasis vitales de sombra en el suelo. Los árboles urbanos ayudan a los edificios a mantenerse frescos, reduciendo la necesidad de ventiladores eléctricos o de aire acondicionado, mientras que los grandes bosques pueden hacer frente a tareas de enormes proporciones, como frenar el efecto «isla de calor» de una ciudad o regular las temperaturas regionales.

5. Mantienen la Tierra fría.

Los árboles también tienen otra forma de combatir el calor: absorber el CO2 que alimenta el calentamiento global. Las plantas siempre necesitan algo de CO2 para la fotosíntesis, pero el aire de la Tierra es ahora tan denso con emisiones adicionales que los bosques combaten el calentamiento global sólo con respirar. El CO2 se almacena en la madera, las hojas y el suelo, a menudo durante siglos.

6. Hacen que llueva.

Los grandes bosques pueden influir en los patrones climáticos regionales e incluso crear sus propios microclimas. El Amazonas, por ejemplo, genera condiciones atmosféricas que no sólo promueven las lluvias regulares allí y en las tierras de cultivo cercanas, sino que potencialmente están tan lejos como las Grandes Llanuras de América del Norte.

7. Luchan contra las inundaciones.Bosques 7. Luchan contra las inundaciones.

Las raíces de los árboles son aliados clave en caso de lluvias torrenciales, especialmente en zonas bajas como las llanuras fluviales. Ayudan al suelo a absorber más de una inundación repentina, reduciendo la pérdida de suelo y el daño a la propiedad al disminuir el flujo.

8. Lo pagan a plazos.

Además del control de inundaciones, la escorrentía superficial también protege los ecosistemas río abajo. Las aguas pluviales modernas transportan cada vez más productos químicos tóxicos, desde gasolina y fertilizantes para césped hasta pesticidas y estiércol de cerdo, que se acumulan a través de las cuencas hidrográficas y, finalmente, crean «zonas muertas» de bajo contenido de oxígeno.

9. Rellenan los acuíferos.

Los bosques son como esponjas gigantes, atrapan la escorrentía en lugar de dejarla rodar por la superficie, pero no pueden absorberla toda. El agua que pasa por sus raíces se filtra hacia los acuíferos, reabasteciendo los suministros de agua subterránea que son importantes para el agua potable, el saneamiento y la irrigación en todo el mundo.

10. Bloquean el viento.

La agricultura cerca de un bosque tiene muchos beneficios, como murciélagos y pájaros cantores que comen insectos o búhos y zorros que comen ratas. Pero los grupos de árboles también pueden servir como protección contra el viento, proporcionando un amortiguador para los cultivos sensibles al viento. Y más allá de la protección de esas plantas, la disminución del viento también facilita la polinización de las abejas.

11. Mantienen la suciedad en su lugar.Bosques 11. Mantienen la suciedad en su lugar.

La red de raíces de un bosque estabiliza enormes cantidades de suelo, reforzando los cimientos de todo el ecosistema contra la erosión por el viento o el agua. La deforestación no sólo interrumpe todo eso, sino que la consiguiente erosión del suelo puede desencadenar nuevos problemas que ponen en peligro la vida, como los deslizamientos de tierra y las tormentas de polvo.

12. Limpian la tierra sucia.

Además de mantener el suelo en su lugar, los bosques también pueden utilizar la fitoterapia para limpiar ciertos contaminantes. Los árboles pueden secuestrar las toxinas o degradarlas para que sean menos peligrosas. Esta es una habilidad útil, permitiendo que los árboles absorban los desbordamientos de aguas residuales, los derrames al borde de la carretera o la escorrentía contaminada.

13. Limpian el aire sucio.

Nosotros anunciamos plantas de interior para purificar el aire, pero no olvidemos los bosques. Pueden limpiar la contaminación atmosférica a una escala mucho mayor, y no sólo el CO2 mencionado anteriormente. Los árboles capturan y absorben una amplia gama de contaminantes transportados por el aire, incluyendo monóxido de carbono, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno.

14. Amortiguan la contaminación acústica.

El sonido se desvanece en los bosques, convirtiendo a los árboles en una popular barrera natural contra el ruido. El efecto amortiguador se debe en gran medida al crujido de las hojas además de otros ruidos blancos del bosque, como el canto de los pájaros y sólo unos pocos árboles bien situados pueden reducir el sonido de fondo entre 5 y 10 decibelios, o alrededor del 50 por ciento, según lo escuchan los oídos humanos.

15. Nos alimentan.Bosques 15. Nos alimentan.

Los árboles no sólo proporcionan frutas, nueces, semillas y savia, sino que también permiten una cornucopia cerca del suelo del bosque, desde hongos comestibles, bayas y escarabajos hasta caza mayor como ciervos, pavos, conejos y peces.ç

16. Nos dan medicinas.

Los bosques proporcionan una gran cantidad de medicinas naturales e inspiran cada vez más a las empresas derivadas sintéticas. El medicamento para el asma teofilina proviene de los árboles de cacao, por ejemplo, mientras que se ha descubierto que un compuesto en las agujas de cedro rojo del este combate el MRSA, un tipo de infección por estafilococo que resiste muchos medicamentos antibióticos. Alrededor del 70 por ciento de todas las plantas conocidas con propiedades para combatir el cáncer se encuentran sólo en las selvas tropicales.

17. Nos ayudan a hacer cosas.

¿Dónde estarían los humanos sin madera y resina? Durante mucho tiempo hemos utilizado estos recursos renovables para hacer de todo, desde papel y muebles hasta hogares y ropa, pero también tenemos una historia de dejarse llevar, lo que nos ha llevado a la sobreexplotación y a la deforestación. Sin embargo, gracias al crecimiento de la arboricultura y la silvicultura sostenible, cada vez es más fácil encontrar productos forestales de origen responsable.

18. Crean puestos de trabajo.Bosques 18. Crean puestos de trabajo.

Más de 1.600 millones de personas dependen de los bosques en cierta medida para su subsistencia, según la ONU, y 10 millones están directamente empleados en la gestión o conservación de los bosques. Los bosques aportan alrededor del 1 por ciento del producto interno bruto mundial a través de la producción maderera y los productos no madereros, estos últimos por sí solos sostienen hasta el 80 por ciento de la población de muchos países en desarrollo.

19. Crean majestad.

La belleza natural puede ser el beneficio más obvio y a la vez menos tangible que ofrece un bosque. Sin embargo, la mezcla abstracta de sombra, verdor, actividad y tranquilidad puede producir ventajas concretas para la gente, como convencernos de que apreciemos y preservemos los bosques antiguos para las generaciones futuras.

20. Nos ayudan a explorar y relajarnos.

Nuestra atracción innata por los bosques, parte de un fenómeno conocido como «biofilia», se encuentra todavía en las primeras etapas de la explicación científica. Sabemos que la biofilia atrae a los seres humanos hacia el agua, los bosques y otros escenarios naturales, sin embargo, y se ha demostrado que la exposición a los bosques estimula la creatividad, suprime el TDAH, acelera la recuperación y fomenta la meditación y la atención. Incluso puede ayudarnos a vivir más tiempo.

21. Son pilares de sus comunidades.

Al igual que la famosa alfombra de «The Big Lebowski», los bosques realmente lo unen todo y a menudo no los apreciamos hasta que se han ido. Más allá de todos sus beneficios ecológicos específicos (que ni siquiera caben en una lista tan larga), han reinado durante eones como el escenario más exitoso de la Tierra para la vida en tierra. Nuestra especie probablemente no podría vivir sin ellos, pero depende de nosotros asegurarnos de que nunca tengamos que intentarlo. Cuanto más disfrutamos y entendemos los bosques, menos probable es que los extrañemos por los árboles.

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