¿Qué es el musgo del alfiletero?

El musgo del alfiletero (Leucobryum glaucum), también conocido como Leucobryum Moss, es uno de los musgos forestales más comunes del norte. Se puede encontrar creciendo en el suelo forestal de bosques caducifolios, mixtos y dominados por coníferas. También crece en tocones y troncos podridos y colapsados.

Los musgos son plantas pequeñas que normalmente crecen juntas en grupos o esteras, a menudo en lugares húmedos o sombreados. Evolucionaron hace unos 500 millones de años. Al igual que otras plantas terrestres, los musgos contienen clorofila verde y producen su propio alimento a través de la fotosíntesis, que consiste en utilizar la energía del sol para combinar el dióxido de carbono y el agua para producir azúcares. Los musgos difieren de las plantas como las flores silvestres y los árboles en varios aspectos:musgo

Las flores silvestres y los árboles son plantas vasculares, lo que significa que tienen tejidos lignificados (el xilema) para conducir el agua y los minerales por toda la planta. También tienen un tejido no lignificado especializado (el floema) para conducir productos de fotosíntesis. Esta característica permite que las plantas vasculares evolucionen a tamaños más grandes.
Los musgos son plantas no vasculares, lo que significa que carecen de un sistema vascular. Debido a que las plantas no vasculares carecen de tejidos conductores de agua lignificados, no pueden llegar a ser tan altas como la mayoría de las plantas vasculares.

Índice

¿Dónde crecen los musgos?

Los musgos crecen en una variedad de sustratos (la superficie o el material sobre el cual un organismo vive, crece u obtiene su alimento).

Algunos musgos se encuentran comúnmente en el suelo del bosque. Ejemplos de ello son el musgo común (Polytrichum commune), que florece en el suelo forestal de bosques de madera dura y bosques mixtos; el musgo de turba espinosa (Sphagnum sphagnum squarrosum), que crece en el suelo de bosques de coníferas húmedas y ricas en nutrientes; y el gran musgo de tallo rojo (Pleurozium schreberi) de Schreber, que florece en el suelo forestal de los bosques dominados por coníferas.

Otros musgos pueden ser encontrados en las rocas, como el Juniper Haircap Moss (Polytrichum junperinum), que también crece en las cornisas.
Algunos musgos crecen en la corteza de los árboles, como el musgo de Ulota (Ulota crispa).Musgos Adirondack

Muchos musgos florecen en troncos y tocones podridos. Un ejemplo es el musgo del alfiletero (Leucobryum glaucum), que también crece en el suelo del bosque.
Otros musgos se limitan en gran medida a las zonas húmedas, como la especie Sphagnum, que domina los pantanos de Adirondack, y proporcionan una espesa alfombra de vegetación sobre la que florece otra vida vegetal.

Lo que los musgos no son

Los musgos se confunden comúnmente con otras formas de vida similares a las de las plantas, que no son musgos:

  • Liquen: Algunos líquenes (que técnicamente no son plantas sino compuestos de un hongo y un alga o cianobacteria) pueden confundirse con musgo. Un ejemplo es el musgo de reno, que forma una atractiva estera de color claro en el suelo del bosque.
  • Los titís del club: A pesar de su nombre, los monos club (que se asemejan a los diminutos parientes de las coníferas o a los musgos gigantes) no son musgos en absoluto. Son plantas vasculares (que en su momento se pensó que estaban relacionadas con los helechos) y tienen estructuras de soporte, como tallos y raíces, que los musgos no tienen. Algunos ejemplos son el pino princesa (Lycopodium obscurum) y los palos de golf brillantes (Lycopodium lucidulum).
  • Hepáticas: Al igual que los musgos, las hepáticas son pequeñas plantas verdes no vasculares. Algunas hepáticas parecen cintas verdes aplastadas. Sin embargo, las especies frondosas de hepáticas pueden parecerse mucho al musgo. Un ejemplo es Bazzania trilobata, una hepática grande y frondosa común en los bosques húmedos de Adirondacks.

El papel ecológico de los musgos

Los musgos juegan un papel esencial en el mundo natural:

Los musgos no necesitan suelo previamente desarrollado para sobrevivir, porque obtienen sus nutrientes minerales de la lluvia o del agua corriente. Esto significa que los musgos son a veces los primeros en colonizar las nuevas áreas expuestas. Favorecen la formación del suelo, porque (a medida que crecen) el polvo y el humus se acumulan entre los tallos. Cuando mueren, sus cuerpos se descomponen y se añaden al suelo en desarrollo.El papel ecológico de los musgos

Los musgos crecen donde otras plantas no pueden, porque pueden sobrevivir sin estar enraizadas en el suelo. Pueden sobrevivir en acantilados, rocas, colinas empinadas y troncos de árboles. Los musgos colonizan las rocas estériles y las áreas expuestas de las colinas, y las hacen aptas para el cultivo de plantas vasculares más grandes mediante el depósito de tierra de humus y escombros de plantas. Los musgos pueden permanecer vivos incluso durante períodos de sequía, reanudando la fotosíntesis cuando se humedecen de nuevo por la lluvia o incluso por la niebla.

Los musgos juegan un papel importante en el ciclo global del carbono. Absorben dióxido de carbono y liberan oxígeno. En áreas con climas fríos, como el de Adirondacks, la descomposición es lenta debido a las bajas temperaturas. Esto significa que grandes cantidades de carbono son secuestradas en el Sphagnum de los pantanos.
Los musgos también contribuyen al medio ambiente al absorber el agua de las lluvias y la escorrentía, y luego la liberan lentamente al suelo o a la atmósfera. Esto reduce la erosión de los arroyos y la fluctuación de los niveles de los lagos.

Los musgos también proporcionan un hábitat del que muchas especies dependen en última instancia, apuntalando ecosistemas enteros. Los musgos proporcionan refugio a otros organismos como los insectos pequeños. Los insectos, a su vez, proporcionan alimento para las ranas, que a su vez proporcionan alimento para las serpientes, que a su vez proporcionan alimento para carnívoros como los gatos monteses.